De James Brown a las Supremes: la mejor música para fin de año

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Duke Ellington | 'It Don’t Mean A Thing'
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Duke Ellington | 'It Don’t Mean A Thing'

Tal vez Ella Fitzgerald la cantase con una ejecución intachable y un espíritu inolvidable que se colaba en cada verso y quizás, en la voz de Louis Armstrong, esta canción no sería la más señera. Y sin embargo, en la voz de Ivie Anderson, una de las cantantes de jazz de principios del siglo XX que floreció junto a una orquesta, la de Duke Ellington, este standard de Tony Bennett se vuelve inolvidable. Con todo el poder de la negritud, la canción se hace himno y desgarro, invitando a ese baile prohibido que, a través del jazz, trastocaría la sociedad norteamericana para siempre.

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Hank Mobley| 'Ballin'
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Hank Mobley| 'Ballin'

Continuamos con una descarga controlada de hard bop, ese jazz dinámico y exploratorio que elevó los discursos musicales a mediados del siglo pasado, antes de que la vanguardia se descubriese ortodoxa. Mobley, el campeón de los pesos medios de los saxofonistas, como lo definió el pianista Leonard Feather, soplaba con moderación, entre la agresividad de John Coltrane y el tono meloso de Stan Getz. Grabado en un día, el 18 de junio de 1965, Dippin’ es uno de sus discos capitales en su catálogo para la Blue Note, en una fase de invenciones armónicas sucesivas que redefinirán el groove y el swing.

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Willie Bobo | 'This guy is in love with you'
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Willie Bobo | 'This guy is in love with you'

Una versión para enamorarse siguiendo las florituras de Burt Bacharach orquestando una declaración de amor que la voz cercana y tostada de Willie Bobo, el más crooner de los hispanos de Harlem, hace creíble. De hecho, era la primera vez que Bobo cantaba en sus discos, y lo hizo honesta y mágicamente. En This Guy Is In Love With You, la sección de cuerda arde sobre la sólida percusión mientras Bobo derrocha voz y timbal en un delicado soslayo con sabor latino.

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Marvin Gaye | 'Sexual healing'
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Marvin Gaye | 'Sexual healing'

1939–1984. Washington D.C., EE UU. Ser el hijo del predicador le marcó la vida. Alcanzó la cumbre del soul en 1968 con un álbum (“What´s going on”) en el que susurra sobre los temas del momento: la guerra de Vietnam y las drogas. La obra maestra no resolvió sus conflictos con sus amantes, sus mujeres y su padre.

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James Brown | 'Santa Claus Go Straight To The Ghetto'
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James Brown | 'Santa Claus Go Straight To The Ghetto'

1933, Barnwell / Carolina del Sur–2006, Atlanta, Georgia. Nadie gritó tan alto y tan fuerte aquello de “Soy negro, estoy orgulloso”, mientras, sus músicos soplaban sus instrumentos con una mezcla de temor y cabreo. Tampoco nadie ha hecho bailar al planeta Tierra con tanta energía. Grabó durante más de 40 años, y casi todos sus discos son el modelo ideal para sudar en la pista de baile. En estas fechas conviene, más que nunca, cantar eso de "Santa Claus Go Straight To The Ghetto...".  

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Diana Ross & Supremes | 'I will survive'
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Diana Ross & Supremes | 'I will survive'

1944, Detroit, Michigan, EE UU. Diana Ross, ya sin las Supremes, sigue en activo. La diva sigue repasando sus éxitos con el sello Motown, esos que aún suenan en blanco y negro: 'Baby Love', 'You Can’t Hurry Love' y docenas más a los que ha añadido un éxito ajeno: 'I will survive'. 

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Miles Davis | 'All blues'
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Miles Davis | 'All blues'

26, Alton, Illinois–1991 / Santa Monica, California, EE UU. Un día descubrimos el secreto de la mirada de Miles, sus pupilas estaban extremadamente dilatadas, así que cuando se quitaba las gafas de sol te encontrabas ante dos inmensos agujeros negros. Vértigo. Su voz cavernosa también era de cuidado.

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Chucho Valdés, 'LÁGRIMAS NEGRAS'
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Chucho Valdés, 'LÁGRIMAS NEGRAS'

Pianista musculoso del nuevo son cubano e hijo de otra leyenda de la música caribeña, el excepcional pianista Bebo Valdés, Chucho Valdés (1941) logró con su banda Irakere abrir las miras del son y el jazz afro-cubano a un estrato superior. Con una melodía preciosista y una ejecución poderosa, el tumbao de Chucho –merecedor, hasta el momento, de cinco Grammys y de tres Latin Grammys– galopa en este clásico cubano reafirmando la magia eterna e irremediable que el Caribe ha insuflado a la música contemporánea.

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La diversidad de géneros propone la armonía perfecta para una velada que marca el fin del año y el comienzo de nuevos retos, esperanzas y, por qué no, alegrías. En smartphone para los más prácticos, en disco para los más clásicos, o incluso en vinilo para los amantes del recuerdo, estos ocho magníficos de la música son las verdaderas almas de la fiesta. Una selección de músicas imprescindibles para disfrutar de estos últimos días del año de la mano de los míticos y virtuosos Duke Ellington, Hank Mobley, Willie Bobo, Marvin Gaye, las Supremes, Miles Davis, Chucho Valdés y James Brown.

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