Bentley: en la fábrica del mejor coche del mundo

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Entrada a un mundo de precisión
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Entrada a un mundo de precisión

“Tenemos clientes que obviamente poseen otros coches de alta gama y a los que dejan de impresionarles ciertas cosas, pero cuando vienen a supervisar la construcción de su Bentley y les digo ‘¿ve ese motor que está siendo ensamblado en aquella carrocería?, ese es su coche’, llegan a emocionarse, es un momento sorprendente para ellos”, explica Nigel, nuestro guía personal, quien lleva más de 30 años trabajando para la marca británica, al igual que otros miembros de su familia lo hicieron antes y en la que ha ocupado diversos puestos. Entre ellos, una de sus especialidades fue la del trabajo de la piel que cubre el volante, los asientos y otros elementos del vehículo. Una labor artesana para cuyo aprendizaje hacen falta varios años debido a lo delicado de este material semi-elástico “que no se queda quieto”, según describe el propio Nigel con una sonrisa cuando pasamos frente a la zona donde se cosen a mano las fundas de cuero para los volantes, y en la que se esmeran la docena de operarios que suelen tardan unas tres o cuatro horas para la confección de una sola pieza.

Más que un emblema
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Más que un emblema

El emblema de la marca sigue siendo el mismo desde que se fundó: una “B” alada. Sin embargo, para diferenciarse de los imitadores, el logotipo fue variado, y en los años 30 se añadió un pluma más a una de las alas –la derecha– para reconocer el original de las falsificaciones.

Origen aeronáutico
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Origen aeronáutico

El ingeniero Walter Owen Bentley decidió dejar de trabajar en la aeronáutica militar para dedicarse a la construcción de un vehículo que fuese más rápido pero también más silencioso y seguro que los que se producían en aquellos años. En 1920 vendió su primer ejemplar, y solo cuatro años después ganaría en Le Mans. Una victoria que repetiría entre los años 1927 y 1930 y que estaría basada en la sofisticación de su motor, que sigue siendo uno de sus principales reclamos hoy en día.

Escala humana
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Escala humana

En la planta de Pyms Lane son nada menos que 3.600 los profesionales expertos que, de la nada y con los materiales más nobles, construyen los diferentes y admirados modelos de Bentley. Cifra asombrosa que toma cuerpo en una de las cadenas de montaje, la del Continental –el deportivo por excelencia de la marca–, la cual posee 62 estaciones de trabajo y un solo robot en funcionamiento. Más asombrosa incluso es la línea de producción del Mulsanne –el más ‘aristocrático’–, en la que trabajan 144 empleados que tardan dos semanas en completar cada vehículo (aunque, trabajando en varios simultáneamente, concluyen cuatro cada día). Un ratio incomparable en cualquier otro vehículo no ya de alta gama, sino incluso de lujo.

La pieza final
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La pieza final

Antes de que un vehículo sea considerado apto para ser entregado a su propietario, es sometido a una batería de entre 500 y 650 verificaciones que aseguran un funcionamiento impecable. Además, cada semana un motor es construido simplemente para ser testado a fondo y posteriormente se descarta.

Personalización al máximo
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Personalización al máximo

Desde 1998, Bentley es parte del grupo Volkswagen, que ha incorporado su saber hacer tecnológico y también la inversión necesaria para que la marca británica pueda llegar más lejos en su esfuerzo de continuar produciendo, casi podríamos decir manufacturando, estos vehículos únicos. Siguiendo, eso sí, los gustos y deseos de sus futuros dueños, que pueden elegir hasta el más mínimo detalle de los componentes que formarán su futuro coche. La personalización es, efectivamente, una de las señas de identidad. Un vehículo a medida realizado por las sabias manos de Bentley.

Cinco pasos para el coche perfecto
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Cinco pasos para el coche perfecto

1. Los clientes pueden elegir entre 12 variedades de madera para decorar el interior del vehículo.

Cinco pasos para el coche perfecto
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Cinco pasos para el coche perfecto 2. Los diferentes procesos de marquetería pueden tardar hasta 5 semanas en ser realizados.
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3. Entre otras variaciones, los propietarios pueden decidir incluso el color del remache.

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4. El bordado es prácticamente la única labor de artesanía que está mecanizada en Bentley.

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Cinco pasos para el coche perfecto

5. Los hidden delights son efectos decorativos o funcionales que solo conocen los propietarios.

La artesanía del coche
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La artesanía del coche

En lo que respecta a la calidad y al proceso artesano de elaboración de muchas de los elementos de un Bentley, los métodos actuales siguen siendo los mismos que en sus primeros modelos.

Robots y brazos motorizados desarrollando una coreografía precisa, fascinante y desoladora. Esa es la imagen que uno espera al entrar en una planta de producción de automóviles. Una danza post-industrial en la que desaparece cualquier atisbo de humanidad y se relega la sabiduría manual a la pulsación de un interruptor.

[Lea aquí: ¿Cómo huele un Bentley?]

No es el caso, sin embargo, de la fábrica de Bentley en Crewe, ciudad cerca de Manchester (Gran Bretaña) en la que desde 1938 la legendaria marca construye de forma casi artesanal sus exclusivos vehículos: a pulso, en equipo coordinado de manera aparentemente intuitiva pero estudiada, asimilada de forma natural, se construye el relato de un mito. En un ambiente relajado en el que una cadena de brazos se va turnando para ensamblar las diferentes partes que previamente han sido completadas también a mano. Elemento a elemento. Paso a paso. / Imágenes: MAX EAREY

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